Une semaine à Annecy et en Haute-Savoie

Dernière mise à jour : 19 oct. 2020

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Aujourd'hui, nous allons parler de notre belle France et de l'un de ses coins les plus splendides : la Haute-Savoie. J'ai eu un gros coup de coeur pour cette région car il y a vraiment tout : les montagnes et les grands lacs (pas besoin de la mer !) pour faire des randonnées ou se baigner l'été mais aussi pour profiter des activités enneigées l'hiver. La météo y est également idéale. Nous y sommes allés en septembre, nous avons eu grand soleil et entre 25-30 degrés. Attention, le soir il fait par contre plus frais mais c'était tout à fait raisonnable ! Et puis, les gens sont très agréables et on y mange très bien : j'ai fait le plein de raclettes, de fondue ou encore de reblochonnade jusqu'à Noël, quand je rentrerai en France :)


Pour rejoindre Annecy, l'aéroport le plus proche est celui de Genève (45min), en Suisse, mais attention à l'autoroute ! En effet, vous ne mettrez que 45min si vous la prenez mais cela vous coûtera 35€, les suisses et frontaliers payant obligatoirement l'autoroute à l'année. Si vous ne prenez pas l'autoroute, il faut compter 20 à 30mins de plus. Vous pouvez venir également en train ou en voiture, si vous n'êtes pas très loin ! J'ai personnellement pris l'avion de Édimbourg avec Easyjet et j'ai payé l'aller-retour 100€ (avec un bagage en soute).


Pour vous loger, vous trouverez beaucoup d'hôtels ou d'appartements via Booking ou Airbnb. Il y a également un large choix de campings tout autour du Lac d'Annecy. Je suis partie avec mon papa et ma maman qui ont voulu opter pour une chambre d'hôte que je recommande à 200 % ! Nous étions dans un beau chalet à la Balme-de-Thuy (15-20minutes d'Annecy) et les propriétaires sont toujours disponibles et vous donneront plein de conseils sur la région. On avait nos propres chambres et salles de bain, ce qui était très pratique ! Le petit-déjeuner est inclus et vous pourrez également profiter de la table d'hôtes pour le dîner (en option, 15€/personne).



Annecy


Le Lac d'Annecy


Je pense qu'Annecy est la ville parfaite avec les montagnes surplombant son lac de 28km² et, si vous montez sur les hauteurs de la ville, la vue y est magnifique. Vous pouvez vous garer au parking gratuit Impérial et, ensuite, longer le lac par la Promenade Jacquet, offrant plusieurs points de vue, un grand espace vert et des activités telles que le pédalo ou la location de bateau.



Vous arrivez ensuite au fameux Pont des Amours où vous pourrez voir quelques cadenas accrochés, comme à Paris. Vous aurez une belle vue sur le lac et les montagnes mais aussi sur le canal du Vassé.



Une fois le pont traversé, vous pouvez faire un petit tour au Jardin de l'Europe, magnifique parc où se poser et admirer (encore) la vue.



La vieille ville d'Annecy


À la sortie du jardin, vous atterrirez sur la vielle ville d'Annecy (et non Annecy-le-Vieux !!), aussi appelée la Venise des Alpes. Vous allez encore et encore en prendre les yeux avec ses rues colorées et fleuries. Vous pourrez contempler et visiter le Palais de l'Isle ou encore le Château d'Annecy.



Vous y trouverez plein de magasins de souvenirs, de restaurants, de crêperies et de glaciers. Je vous conseille le restaurant l'Incadescent qui en vaut le coup niveau qualité mais également niveau quantité !


Ne manquez pas non plus de goûter les glaces du Glacier des Alpes, le plus connu et réputé à Annecy ! Les choix sont multiples et il me semble avoir pris une boule de litchi, passion, coco et une petite boule offerte de framboise :



Annecy-le-Vieux


Nous n'avions pas encore visité la vieille ville d'Annecy et nous l'avons donc cherché sur Google Maps. Cependant, nous nous sommes trompés en pensant que celle-ci était sur les hauteurs de la ville, à Annecy-le-Vieux ! Nous voilà partis pour 30-40 minutes de marche (prenez le bus !) pour se retrouver ... chocolat, comme on dit ! Ne vous confondez donc pas, la vieille ville d'Annecy est bien non loin du lac et non à Annecy-le-Vieux, commune sur les hauteurs de la ville.


Cependant, nous avons pu visiter la petite place typique avec la mairie, l'église, quelques maisons et restaurants. Nous avons pu aussi profiter de la magnifique vue sur la ville et le lac !



Cette petite visite inattendue nous a conduit également à la meilleure crêperie que j'ai pu tester ! La Crêperie d'Annecy-Le-Vieux est tenue par un jeune couple très sympathique. En plus de faire des crêpes dé-li-cieu-ses, ils ont également une petite épicerie avec des produits locaux mais aussi du cidre ! Vous pouvez retrouver plus d'informations sur leur site et sur leur instagram. Ici, nous avions pris la crêpe du jour, aux figues, miel et fromage de chèvre ... Un délice !



Les randonnées


Vous ne pouvez aller à Annecy sans faire la randonnée du Mont Veyrier-Mont Baron, vous raterez vraiment quelque chose ! J'aurais pu y rester des heures à contempler la vue sur le lac, les montagnes et le Mont Blanc. Vous pouvez commencer par le point de vue disponible au départ de la randonnée, sur Annecy et son lac.



C'était vraiment magique et la randonnée n'est pas si difficile. Il faut environ 1h15 pour monter, c'est quand même assez raide mais très ombragé, ce qui facilite la balade ! Il vous faudra partir du Pré-Vernet, accessible via Annecy-le-Vieux, en suivant la direction du Col des Contrebandiers.



Je vous conseille vraiment d'aller jusqu'à l'Ancien Téléphérique, pas très loin des Monts Veyrier et Baron. Vous aurez toujours la vue sur le lac d'Annecy mais, également, de l'autre côté, sur l'Aiguille du Midi et le Mont Blanc enneigé !



D'autre randonnées sont bien évidemment disponibles, comme la Tournette ou encore le Plateau du Semnoz. Je vous invite à aller voir cet article très bien écrit pour en découvrir plus !



Les alentours d'Annecy


Menthon-Saint-Bernard


Après cette jolie randonnée, pourquoi ne pas aller se détendre ? Nous avons préféré aller un peu en dehors d'Annecy, pour plus de tranquilité. Direction donc la ville de Menthon-Saint-Bernard, à 20mins de route. Vous pouvez visiter la ville et son château ou aller directement vous reposer à la plage, au bord du lac, où le parking y est gratuit.



C'est un coin très tranquille avec un bel hôtel 5 étoiles (si j'avais pu ...). Vous pouvez vous baigner, l'eau n'était pas si froide (22 degrés me semble-t-il) et c'était très agréable de s'y tremper surtout avec la chaleur !


Thônes


Thônes est une petite ville à 15 minutes d'Annecy. Elle est très agréable et jolie grâce à ses rues également colorées. Elle est connue pour être la "capitale" du reblochon *miam miam* et, d'ailleurs, le Petit Châlet est le restaurant parfait pour tester les spécialités, notamment la fondue savoyarde.



Vous pouvez vous rendre au marché pour ramener du bon fromage de la région ou aller à la Coopérative de Thônes. Vous y trouverez un large choix de fromages comme le reblochon mais aussi la tomme de Savoie et de l'abondance. Les fromages peuvent être également placés sous vide si vous prenez l'avion ou avez un long trajet à faire ! Vous pouvez même réserver une visite guidée, si vous le souhaitez.


Le Col de la Forclaz


Après une belle journée bien chargée, rendez-vous au Col de la Forclaz pour un magnifique couché de soleil ! Allez-y assez tôt, surtout en haute saison, à cause du monde qu'il peut y avoir.



Ce point de vue est aussi le départ de parapentes. Le prix dépend de ce que vous souhaitez et je vous invite à aller voir tous les renseignements ici.


Vous pouvez ensuite manger au restaurant La Ferme, très populaire, mais malheureusement fermé quand on y est allé. Nous sommes donc allés manger au, magnifique hôtel/restaurant l'Edelweiss avec vue sur le lac. Au lieu de la raclette, nous avons testé la reblochonnade qui était toute aussi bonne !


Le Col des Aravis


Depuis Thônes, vous pouvez vous rendre au Col des Aravis qui vous offrira une bouffée d'air frais au coeur des montagnes. La vue y est très belle et c'est aussi le départ de plusieurs randonnées.




Les Gorges du Fier


Une fois Annecy et ses alentours visités, les Gorges du Fier (20mins de trajet), près de Lovagny, sont une curiosité naturelle à ne pas manquer !


Le Fier est l'une des rivières de la Haute-Savoie qui a creusé ses gorges. Le site naturel est aménagé et peut être visité grâce à une passerelle fixée à flanc de rocher, suspendue à 25 mètres au-dessus de l'eau. Attention, pour ceux qui auraient peur du vide et de la hauteur, je vous avouerais que c'est assez impressionant mais tout est très bien sécurisé, évidemment.



Une fois les gorges "traversées", vous tomberez sur la Mer des Rochers, avant de faire demi-tour pour repartir au point de départ.



La visite dure 1h environ, selon votre vitesse. et le prix est de 5,80 euros. Il y a également deux parkings gratuits à disposition.


Les Gorges du Fier ne sont ouvertes que entre mars et octobre mais vous pouvez avoir plus d'informations ici. Prenez également de quoi vous couvrir, au cas où il ferait frais.



Aix-les-Bains


Pas vraiment en Haute-Savoie, mais dans le département de la Savoie (je triche un peu), Aix-les-Bains est une station thermale à 1h30 d'Annecy. Nous ne sommes pas vraiment allés en centre-ville mais au port, où vous pourrez admirer le Lac du Bourget. Il est le plus grand lac naturel entièrement situé en France, avec ses 44 km².


Nous nous sommes tout d'abord arrêtés manger un bout à l'Auberge de Brison, où vous pouvez goûter l'une des spécialités de la région, la friture de poisson (ici des perchots). Le seul bémol est la voie ferrée passant juste devant le restaurant et gachant un peu la vue sur le lac, mais ce n'est qu'un petit détail !



En repartant vers le port d'Aix-les-Bains, vous pouvez également vous arrêter en bord de route pour avoir plusieurs points de vue du lac.



Le port de la ville est très agréable et, en plus de la vue sur le lac, vous aurez une vue sur les montagnes, dont la fameuse Dent du Chat (le plus haut pic, en pointe). Vous pourrez également trouver plusieurs plages aménagées pour se reposer, se baigner et profiter des activités nautiques !



Nous sommes ensuite partis pour une petite visite d'une heure en bateau. Le prix est de 15 euros. C'était très intéressant d'en apprendre plus sur le lac et ses alentours, mais aussi sur l'histoire de la région. Sachez que le lac abrite un micro climat et que l'eau peut monter jusqu'à 30 degrés l'été ! En septembre, elle était encore très bonne et était à 24 degrés.



Vous pourrez également remarquer l'Abbaye royale d'Hautecombe au bord et surplombant le lac. Elle est la nécropole de la Maison de Savoie et, dans le passé, d'anciens rois et reines d'Italie. Elle est aujourd'hui un centre de formation international et peut être également visitée. Plus d'informations ici.




Yvoire


Le meilleur pour la fin ! Si vous êtes en Haute-Savoie, courrez visiter l'un des plus beaux villages de France, Yvoire. Ce village médiéval est situé au bord du Lac Léman, lac partagé entre la France et la Suisse.


Ici, l'entrée du village avec la mairie, un petit restaurant et la grande arche.



Puis, vous entrez au coeur d'Yvoire où vous retrouverez plusieurs boutiques locales, restaurants et producteurs de produits locaux. C'est tellement typique, fleuri et coloré que ça en est aussi beau qu'impressionant. Je pense que c'est vraiment le plus joli village que j'ai pu visiter jusqu'à présent !



Vous pouvez vous perdre dans les rues avant de continuer vers le Château d'Yvoire et les bords du Lac Léman. Le château est privé, appartenant à la famille d'Yvoire depuis le 17e siècle, et n'est pas ouvert aux visites.


C'est vraiment le lieu idéal pour des vacances au calme, quoique les rues doivent être remplies de monde durant la haute saison.



Après plusieurs heures à arpenter les rues, vous pourrez également faire une petite balade d'une heure sur le Lac Léman (ou Lac de Genève) et apercevoir la côte suisse. Sachez que le lac est immense et est d'une superficie de 582 km², dont 348 en Suisse et 234 en France. Il est un d'origine glaciaire et est le plus grand lac alpin d'Europe.


Vous pouvez avoir plus d'informations sur le joli village ici si vous souhaitez la visiter.



J'espère que cet article vous a fait rêvé et vous aura donné probablement envie de visiter cette superbe région ! Pour ma part, je me verrai bien habiter là-bas car rien ne manque. J'y retournerai certainement mais, je l'espère, en hiver cette fois.


Elisa


One week in Annecy and Haute-Savoie, France.


Let's talk about my beautiful France and one of its most splendid regions: la Haute-Savoie. It was the first time I went there and I fell in love because there is everything you need: the mountains and the great lakes for hiking or swimming in the summer but also to enjoy the snow activities in the winter. The weather is also ideal. We went there in September, it was very sunny and between 25-30 degrees. Be careful, the evening is cooler but it was quite pleasant! People are also very nice and we ate very well: I enjoyed some raclettes, fondue or even reblochonnade and I think I can wait until Christmas now when I return to France:)

To go to Annecy, the nearest airport is Geneva (45min), Switzerland, but watch out for the highway! Indeed, it will only take 45 minutes but it will cost you 35€ as the Swiss pay the highway year-round. If you don’t take the highway, you’ll need 20 to 30 more minutes to reach Annecy. You can also come by train or by car if you are not far away! I personally flew from Edinburgh with Easyjet and paid 100€ (with one checked baggage) round trip.

For accommodation, you will find many hotels or apartments via Booking or Airbnb. There are also lots of campsites all around the Lake of Annecy. I went with my mom and dad who chose to go for a B & B and we loved it! We were in a beautiful chalet at La Balme-de-Thuy (15-20mins from Annecy) and the hosts were very kind and always available. They will give you plenty of advice on the region and what to visit. We had our own bedrooms and bathrooms, which was very convenient! Breakfast is included and you can also enjoy the 'table d'hôtes' for dinner (optional, 15€/person).

Annecy

The Lake of Annecy

I think Annecy is the perfect city with the mountains overlooking its 28km² lake and its colourful streets. You can park at the free Imperial car park and then drive along the lake by the Jacquet Promenade, offering several views, a large green area and activities such as a pedal boat or boat rental.

You'll then arrive at the famous Pont des Amours where you can see some padlocks hanging, as in Paris. You will have a beautiful view of the lake and the mountains but also on the Vassé canal.


Once the bridge is crossed, you can take a short tour of the Jardin de l'Europe, a magnificent park where you can rest and admire (again) the view.

The old town of Annecy

Once out of the garden, you will arrive in the old town of Annecy (and not Annecy-le-Vieux - meaning also old), also called the Venice of the Alps. You can contemplate the beautiful streets and visit the Palais de l'Île or the Château d'Annecy.

You will find plenty of souvenir shops, restaurants, creperies and glaciers. I recommend the restaurant l'Incadescent which is worth it in terms of quality but also quantity! Don’t miss the chance to try some ice cream at the Glacier des Alpes, the most famous in Annecy! The choices are multiple and, if I remember well, I took some lychee, passion, coconut and raspberry flavours.

Annecy-le-Vieux

We had not yet visited the old town of Annecy and searched on Google Maps. However, we were wrong to think that this one was on the heights of the city, in Annecy-le-Vieux! Here we are for a 30-40min walk (take the bus!) for... nothing! Don’t be confused, the old town of Annecy is not far from the lake and not in Annecy-le-Vieux, another town on the heights of the city. However, we were able to visit the typical small square with the town hall, the church, some houses and restaurants. We were also able to enjoy the magnificent view of the city and the lake!

This unexpected visit also led us to the best creperie I have ever been to! La Crêperie d'Annecy-Le-Vieux is run by a very nice young couple. In addition to making ice cream pancakes, they also have a small grocery store with local products but also cider! You can find more information on their website and on their Instagram. We had the crepe of the day, with figs, honey and goat cheese ... A delight!

The hikes

You can’t go to Annecy without hiking Mont Veyrier-Mont Baron, you’ll really miss something! I could have stayed there for hours with the view of the lake, the mountains and the Mont Blanc. You can start with the viewpoint available at the start of the hike, on Annecy and its lake.

It was really magical and the hike is not that difficult. It takes about 1 hour 15mins to climb, it is still quite steep but very shady, which makes it easier! You will have to leave from the Pré-Vernet, accessible via Annecy-le-Vieux, following the direction of the Col des Contrebandiers.

I really recommend going to the Ancien Téléphérique, not far from the Monts Veyrier and Baron. You will always have the view on the Lake of Annecy but, on the other side, also on the Aiguille du Midi and the snowy Mont Blanc!


The surroundings of Annecy

Menthon-Saint-Bernard

After this nice hike, why not go and relax? We preferred to go a little outside of Annecy in order to avoid the crowd. Head for the city of Menthon-Saint-Bernard, 20 minutes by road. You can visit the city and its castle or go directly to rest at the beach, by the lake, where the car park is free.

It is a very quiet corner with a beautiful 5-star hotel (I wish ...). You can bathe there and the water was not very cold (22 degrees I think), and it was very pleasant to bathe there especially with the heat!

Thônes

Thônes is a small town 15 minutes away from Annecy. It is very nice and pretty thanks to its streets also colourful. It is known for being the "capital" of the reblochon *yum yum* and the Petit Châlet is the perfect restaurant to test the specialities, especially the Savoyard fondue.

You can go to the market to bring back good cheese from the region or go to the Cooperative de Thônes. You will find a wide choice of cheeses as the reblochon but also the tomme of Savoie and abundance. The cheeses can also be placed in vacuum packs if you take the plane or have a long journey ahead! You can even book a guided tour if you'd like.

The Col de la Forclaz

After a busy day, head to the Col de la Forclaz for a beautiful sunset! Go early enough, especially in high season, because of the crowd there may be. This view is also the departure of paragliders.

You can then eat at the restaurant La Ferme, very popular, but unfortunately closed when we went there. So we went to eat at the beautiful hotel/restaurant the Edelweiss overlooking the lake. Instead of the raclette, we tested the reblochonnade which was just as good!

The Col des Aravis

From Thônes, you can also go to the Col des Aravis which will offer you a breath of fresh air in the heart of the mountains. The view is very beautiful and it is also the start of several hikes.


The Gorges du Fier

Once Annecy and its surroundings have been visited, the Gorges du Fier (20 minutes) near Lovagny are a natural curiosity not to be missed! The Fier is one of the rivers of Haute-Savoie that has dug its gorges. The natural site is landscaped and can be visited thanks to a footbridge fixed to the side of the rock, suspended 25 meters above the water. Attention for those who are afraid of heights, I would admit that it is quite impressive but everything is very well secured, obviously. Once the gorges "crossed", you will arrive at the Sea of the Rocks. The tour lasts about 1hr, depending on your speed. and the price is 5.80 euros. There are also two free car parks available. The Gorges du Fier are only open between March and October. Also, take some layers, in case it gets cold.


Aix-les-Bains

Not really in Haute-Savoie, but in the department of Savoie (I cheat a little), Aix-les-Bains is a spa 1h30 from Annecy. We did not go to the city centre but to the port, where you can admire the Lake of Bourget. It is the largest natural lake entirely located in France, with its 44 km². We first stopped for a bite to eat at the Auberge de Brison, where you can try one of the specialities of the area, fish frying (here some perchots). The only downside is the railway line passing right in front of the restaurant and ruining the view of the lake, but that’s just a small detail! On your way back to the port of Aix-les-Bains, you can also stop by the road to have several views of the lake.

The port of the city is very pleasant and you will have a view of the mountains, including the famous Dent du Chat (the cat's tooth - the highest peak). You can also find several beaches equipped to rest, swim and enjoy water activities!

We then left for a short one-hour boat tour. The price is 15 euros. It was very interesting to learn more about the lake and its surroundings, but also about the history of the region. Know that the lake is home to a microclimate and that water can rise to 30 degrees in summer! In September, it was still very good and was at 24 degrees.

You can also notice the Abbaye royale d'Hautecombe on the edge and overlooking the lake. It is the necropolis of the House of Savoie and, in the past, of former kings and queens of Italy. It is now an international training centre and can also be visited.


Yvoire

If you are in Haute-Savoie, run to visit one of the most beautiful villages in France, Yvoire. This medieval village is located on the shores of the Lake of Geneva, a lake shared between France and Switzerland. Here, the entrance to the village with the town hall, a small restaurant and the large arch.

Then, you enter the heart of Yvoire where you will find several local shops, restaurants and producers of local products. It is so typical, flowery and colourful that it is as beautiful as it is impressive. I think this is really the prettiest French village I’ve been able to visit so far!


You can get lost in the streets before continuing towards the Castle of Yvoire and the shores of the Lake of Geneva. The castle is private, belonging to the Yvoire family since the 17th century, and is not open to visits. It is really the ideal place for a quiet holiday, although the streets must be filled with people during the high season.

After several hours of walking the streets, you can also take a short one-hour walk on Lake of Geneva and see the Swiss coast. The lake is huge and has an area of 582 km², 348 in Switzerland and 234 in France. It is of glacial origin and is the largest alpine lake in Europe.


I hope this article made you dream and probably made you want to visit this beautiful region! For my part, I would see myself living there because nothing is missing. I will certainly return there but, I hope, in winter this time.


Elisa

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